Les alliages de l’or, métal précieux s’il en est !

Lorsque l’on achète des bijoux en or ou des pièces, il s’agit rarement d’or pur, car les bijoux en or seraient bien trop mous. On utilise alors des alliages de métaux pour rendre l’or dur, pour lui donner des teintes différentes et pour lui donner une certaine brillance. Pour quantifier la pureté de l’or, on utilise le carat. Le carat est une mesure inventée au 14ième siècle dans le but de faciliter le commerce de l’or.

L’or pur fait 24 carats, la pureté la plus courante en bijouterie est 18 carats et 14 carats.

Le carat poids est une unité de mesure du poids de pierres précieuses, le carat vient du mot caroube qui est le fruit du caroubier. Ses graines ont la particularité d’avoir tous des poids strictement identiques. 1 carat est le poids d’une graine de caroubier soit 200 mg.

Le carat titre est quant à lui une unité de pureté des métaux précieux. L’or 24 carats possède 100% d’or pur, l’or 16 carats possède donc 16/25 d’or soit 66,68% d’or.

Les métaux les plus utilisés pour l’alliage de l’or sont le cuivre, le nickel, l’argent et le zinc.

L’alliage de l’or jaune est composé d’or, de cuivre, de zinc et d’argent.
L’alliage de l’or blanc est composé d’or, de cuivre, de zinc et de nickel.
L’alliage de l’or vert est composé d’or, et d’argent.
L’alliage de l’or rouge est composé d’or et de cuivre.

Le plaqué or est une fine couche d’or obtenue par galvanoplastie, Cette méthode utilise un courant électrique pour dissoudre dans de l’eau l’or et l’incruster à la surface d’un autre métal.

Propriétés physiques de l’or

Outre sa rareté, l’or est reconnu comme un métal précieux grâce à sa propriété inaltérable, l’or ne peut pas être oxydé par l’eau, ni par l’air.
L’or est un minerai dont la structure cristalline est cubique. L’or est mou à l’état naturel, il peut donc est être modelé par martelage sans être chauffé. L’or rentre en fusion à une température de 1064°C. Le symbole chimique de l’or est AU ce symbole vient du nom latin de l’or “Aus, Aurum”.

Propriétés physiques:

État ordinaire : solide
Température de fusion : 1337,34 K
Température de vaporisation : 3129 K
Énergie de fusion : 12,55 kJ/mol
Énergie de vaporisation : 334,4 kJ/mol
Volume molaire : 10,21×10-6 m3/mol
Pression de la vapeur : 0,237 mPa
Vélocité du son : 1740 m/s à 20 °C

Tableau des éléments périodiques de l’atome d’or:

AU 79
Masse atomique 196,966 55 u
Rayon atomique (calc) 135 (174) pm
Rayon de covalence144 pm
Rayon de van der Waals 166 pm
Configuration électronique [Xe]4f14 5d10 6s1
Électrons par niveau d’énergie 2, 8, 18, 32, 18, 1
État(s) d’oxydation 3, 1
Structure cristalline : Cubique face centrée